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作者: wu.hn8401
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[蘋果產品] 蘋果今年至少發佈三款搭載定制輔助處理器的 Mac 電腦

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wu.hn8401 發表於 2018-1-30 10:20:12 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
多年以來,蘋果一直在有條不紊地為 iPhone、iPad、Mac 和 Apple Watch 設計定制晶片。這不僅可以打造更好的用戶體驗,而且可以幫助其對抗其他競爭對手。最近的晶片安全性漏洞事件則讓蘋果在全面進軍半導體業務上更加堅定。

約伯斯一直堅信蘋果應該擁有自己的半導體技術,而不是依賴于其他晶片製造商的零部件,包括三星、英特爾和 Imagination Technologies。2008 年,蘋果邁出了重要的一步——收購了半導體製造商 P.A. Semi。兩年以後,約伯斯發佈了初代 iPad。整個世界都被其巨大的觸控屏、可以閱讀電子書的能力以及豐富的 App 所折服,但最具突破性的技術卻深藏其中。那就是那片 A4 晶片,蘋果首款自行設計的處理器。

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現如今,蘋果為其自家的設備搭載了擁有更多功能的晶片,比如處理人工智慧任務、追蹤步伐、配對 AirPods、保障 Face ID / Touch ID 資料安全、運行 Apple Watch、驅動遊戲圖形引擎等等。蘋果想要看到的結果就是,有一天可以威脅到高通,甚至英特爾的統治地位。

來自 Piper Jaffray 的分析師 Mike Olson 表示,蘋果通過設計定制晶片可以降低零部件的成本、更快地使用未來的技術(因為可以自行控制研發)以及有效地防範競爭對手的威脅(比如三星)。蘋果對此未予置評。

蘋果不是首家自行打造晶片的公司,不過卻是最成功的一家。惠普、摩托羅拉、IBM 等等都擁有晶片部門。不過最終都以失敗告終,因為製造晶片是王者的遊戲:它需要有雄厚的資金以及足夠大的量產規模。蘋果很聰明地選擇了自行設計晶片(參考來自 ARM 的設計),而生產則依託臺灣的台積電(TSMC)。

蘋果躋身複雜又昂貴的晶片業務似乎合情合理,因為該公司每年可以售出 3 億部設備。

蘋果在加州的庫伯提諾以及以色列的 Herzliya 都設有神秘的辦公樓,秘密研發半導體技術。這些設施裡駐守著數百名工程師,由晶片大咖 Johny Srouji 領導( 2008 年加入蘋果)。

最近幾個月,Srouji 一直在從高通挖人。雇傭高通的人有可能意味著蘋果最終將打造自家的基頻晶片(Modem)。而且,去年就有消息稱蘋果正考慮為今年 iPhone 使用英特爾和聯發科的基頻晶片。

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去年蘋果的晶片業務又擴大了,該公司在最新的 Apple Watch 採用了最新的藍牙無線晶片 W2,以及在 iPhone X、iPhone 8 / 8 Plus 中採用了被稱作神經網路引擎的 AI 晶片以及定制的 GPU。而即將在今年晚些時候發佈的全新 iPad 也有可能採用蘋果自家設計的圖形引擎和 AI 晶片。蘋果進軍 GPU 業務已經擊垮了之前的合作夥伴 Imagination Technologies。

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目前只有兩款 Mac 電腦包含了蘋果自家設計的處理器:Touch Bar MacBook Pro 以及 iMac Pro。不過據知情人士透露,蘋果目前正在研發至少三款搭載定制輔助處理器(co-processor)的更新的 Mac 機型,而且最快將在今年發佈,其中包括更新的筆記型電腦以及一款全新的桌上型電腦(應該是最新的 Mac Pro)。

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觀察家們一致認為,蘋果完全設計 CPU 只是時間問題,屆時英特爾將會失去其第五大客戶。


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